FRÍO o CALOR, ¿QUÉ APLICAR?

FRÍO o CALOR, ¿QUÉ APLICAR?

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1. EFECTOS DEL CALOR Y EL FRIO

Aunque tanto el Calor como el Frío consiguen disminuir el dolor, ambos actúan de forma muy diferente:

1.2. EFECTOS DEL FRÍO (crioterapia)

  • Anti-inflamatorio y analgésico.
  • Disminuye la temperatura del organismo.
  • Disminuye la circulación superficial.
  • Aumenta el metabolismo.
  • Provoca vasoconstricción o cierre de los vasos sanguíneos (durante una aplicación corta de 15-20 min., para posteriormente abrirlos/vasodilatación mejorando la nutrición de los tejidos).

1.2. EFECTOS DEL CALOR (termoterapia: min. 34º-36º y máx. 56º)

  • Anti-inflamatorio y analgésico.
  • Aumenta la elasticidad muscular.
  • Reduce la rigidez articular.
  • Alivia el dolor (consigue que el Sistema Nervioso incremente el umbral del dolor).
  • Alivia los espasmos musculares (relaja la musculatura).
  • Favorece la reabsorción de productos de desecho e inflamaciones de los tejidos.
  • Provoca vasodilatación o apertura los vasos sanguíneos.

2. ¿CUANDO APLICO FRÍO o CALOR?

2.1. APLICAR FRÍO

  • En TRAUMATISMOS (Golpes), ESGUINCES y ROTURAS de Fibras: será muy importante aplicarlos desde el minuto cero tras producirse la lesión, aliviando el dolor y evitando la aparición de edema (exceso de líquido); consiguiendo acortar de esta manera el periodo de recuperación. Su aplicación debe durar hasta 48-72h. tras la lesión (a partir de 3 días pierde su eficacia), y ya tras el 3º día pasaremos a introducir anti-inflamatorios y aplicar calor.
  • En QUEMADURAS: para reducir la temperatura de la zona, y no debe aplicarse pasado ya un tiempo (dificultaría su cicatrización).

2.2. APLICAR CALOR

  • En CONTRACTURAS y ESPASMOS MUSCULARES (Tortícolis, Lumbalgia, etc.): para conseguir un efecto relajante, reduciendo la tensión de los componentes del músculo.
  • En TRAUMATISMOS (Golpes), ESGUINCES y ROTURAS de Fibras, pero tras pasar ya las primeras 48-72h. (riesgo de hemorragia no existe, por lo que abandonamos el uso del hielo): con el fin de acortar el periodo de recuperación, y además ya si podremos comenzar a introducir también anti-inflamatorios una vez pasados los 2-3 primeros días tras la lesión.

2.3. BAÑOS DE CONTRASTE (combinación de frío y calor)

  • En ESGUINCES o periodos de INMOVILIZACIÓN prolongados.

3. FORMAS DE APLICACIÓN

3.1. APLICACIÓN DEL FRÍO

  • Recomiendo mejor el uso de una bolsa de guisantes por su gran adaptación a las partes de nuestro cuerpo, frente al uso de cubitos de hielo con peor adaptación y los llamados “cold packs” que no llegan a alcanzar una temperatura tan baja y se calientan más rápido.
  • No aplicar directamente sobre la piel, debemos colocar un trapo, servilleta, etc. entre la piel y el foco de frío.
  • La aplicación del Frío debería evolucionar de más frío a menos: debe iniciarse con la aplicación de Hielo el 1º día, e ir evolucionando hacia Agua con Hielo, para posteriormente llegar a Agua Fría, y terminar con Agua Tibia al final del 3º día.
  • Debemos sentir frío, pero no llegar al umbral del dolor o sentir quemazón.
  • Aplicación en Fase Aguda: durante 15-20min. cada 2 horas.

3.2. APLICACIÓN DEL CALOR (¿calor húmedo o seco?)

  • Recomiendo mejor el uso de Calor “HÚMEDO” por medio de toallas/mantas calientes, frente al Calor “SECO” que ofrecen las mantas eléctricas (no exceder más de 15min. con manta eléctrica, puesto que seca la articulación).
  • Otra alternativa son las Bolsas de Gel (calentados previamente al microondas o al baño maría); o incluso los Saquitos de Arena tras calentarse en el microondas.
  • Debemos de percibir la sensación de calor, aplicando sólo temperaturas no muy elevadas (min. 34º-36º y máx. 56º), que pueden producir dolores o incluso quemaduras.
  • Aplicación: durante un tiempo más prolongado que el frío, unos 30 min.

3.3. BAÑOS DE CONTRASTE (combinación de frío y calor)

  • Llenar dos recipientes: uno se llena de agua caliente, y el otro de agua fría con cubitos de hielos; ambos a una temperatura soportable.
  • Protocolo:
    1º Meter en Agua Caliente durante 3 min.
    2º Extrae la zona e insertar 1 min. en el Agua Fría con cubitos de hielo.
    3º Repetir este proceso de 4-6 veces, acabando por tanto con el Agua Fría.

MANUEL CHAPARRO LUQUE
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LICENCIADO EN CIENCIAS ACTIVIDAD FÍSICA Y DEPORTE
Máster Alto Rendimiento Deportivo – COE
Entr. Nacional Atletismo Nivel III y Superior Triatlón Nivel III-ITU
QUIROMASAJISTA DEPORTIVO
OSTEÓPATA INTEGRAL

 

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